Cotswoldway

De Cotswolds

Het klinkt niet zo lekker deze benaming voor een heel mooi gebied gelegen tussen Oxford en Wales.

Het hele gebied is eigenlijk een groot attractiepark  met prachtige cottages, farmhouses, manors, kerkjes, kastelen, dorpjes, abdijen en natuur.

De smalle tot zeer smalle wegen met links en rechts hoge hagen, straatjes die op holle wegen lijken omdat het groen een tunnel gevormd heeft, de gele velden (koolzaad in  het voorjaar) het links rijden met je eigen auto. Het is een belevenis.

De pub's, de vele soorten bieren (smaken verschillen) het eten, de vriendelijkheid van de bevolking, ook als je eens aan de verkeerde kant van de weg bent. Geen middelvinger maar begrip.

Voor ons, als gepassioneerde Amerika en Italië gangers, een openbaring.

Hoe er te geraken.

Wij hebben gekozen voor het veer van Duinkerke (F) naar Dover. De overtocht duurt 2 uur maar omdat het in Engeland een uur vroeger is ben je eigenlijk maar 1 uur onderweg. Nadat je van dek af bent moet je circa 3 uur rijden om er te geraken. Al gelang van wat je uitvalbasis gaat worden. Wij hebben Bristol en later Cheltenham gekozen omdat je van die plaatsen uit vele mooie bestemmingen op korte afstanden hebt.

Uiteraard kan je ook gebruik maken van de tunnel of naar London of Bristol vliegen en daar een auto huren.

 

Net buiten Bristol ligt Fox & Goose, een hotel met prachtige pub.

Een nadeel is de ligging langs de A38 en we hadden de kamer aan de voorzijde hetgeen nogal wat geluid met zich meebracht. Mocht je voor deze toplocatie kiezen vraag dan een kamer aan de achterzijde van het gebouw.

De kamers zijn ruim en het inbegrepen ontbijt is een Full English Breakfast. Altijd dachten we, warm eten op de lege maag? worstjes? witte bonen in tomatensaus? Ja maar we vonden het heerlijk.

Van hieruit zijn we geweest naar Glastonbury, Frome, Castle Combe,

Horton, Avebury, Cheddar Gorge, Lacock, Bath, Chalfield en nog wat dorpjes van waar ik de naam niet weet maar ook zeer mooi waren.

Iets buiten Cheltenham zijn we een week verbleven in het Rising Sun hotel in Cleeve Hill. Eveneens een geweldige locatie om de dorpjes en dergelijke te gaan bekijken.

Cleeve Hill is een beetje zoals Epen in Limburg, bij een beetje goed weer trekken de mensen uit de steden hiernaar toe om te gaan wandelen in het gebied zoals hiernaast afgebeeld. Heuvels met veel schapen, vele paden te bewandelen nadat je gegeten hebt. Of gewoon van  het landschap genieten. Dit is de achtertuin van het hotel. (Foto rechts)

Het hotel met ruime kamer en een goed restaurant. We hadden logies met ontbijt en dat was zeer goed. Keuze uit diverse ontbijten.

Van hieruit zijn Winchcombe,  Chipping Campden, Stanway, The Slaugters, Bibury, Bourton on the water, Stow on the Wold en Stratford op redelijk korte afstand te bereiken.

Op de volgende pagina's veel foto's en wat informatie m.b.t. de diverse  onderdelen zoals dorpen, huizen, kerken en dergelijke.

Wat ons verder opviel in dit deel van Engeland:

Snoep, veel en overal

Puien / Etalages

Opvallend is dat in tegenstelling tot bij ons de etalages nog zo zijn zoals ze dat vele jaren geleden waren.

Allemaal uitbouwen / erkers en meestal van houtsnijwerk. Dit geeft een origineel en schattig geheel aan de gevels.

Helaas is het onderhoud hieraan bijna nihil, veel is aan het rotten hetgeen erg jammer is want deze sfeer is uniek.

Oude treinen

Op veel plaatsen is het mogelijk om een ritje te maken met een oude stoomlocomotief en prachtige oude treinstellen.

Je kunt zelfs tijdens de tochten een high tea nemen, is wel duur maar ja.

Wij hebben 2 van deze tochten gedaan te weten vanuit Cranmore en Toddington.

In Toddington is zelfs nog een smalspoor dat nog in gebruik is.

Boten

Overal waar water is zie je de narrowboats of ook wel canalboats genoemd.

Net als bij het spoor zijn er waterwegen die erg smal zijn waardoor dit soort boten veelvuldig in gebruik zijn. Dikwijls ook als woning zoals in Amsterdam de woonboten.

En misschien wel het belangrijkste... The Pub's

Ze zijn er niet alleen om te drinken, je kunt er ook dikwijls ontzettend goed eten. De prijzen liggen ongeveer zoals bij ons alleen is het jammer dat het pond nog redelijk duur was en is waardoor er dan 15 tot 20% bijkomt.

Het bier vloeit er rijkelijk, de keuze is enorm. Elke pub heeft weer ander bier. Ik heb er heel veel geprobeerd maar houd het liever op Duits, Belgisch speciaal bier of ons eigen bier. Maar dat is een persoonlijke smaak en daarover valt niet te twisten.

Het afplakken van de koplampen

Als je me je eigen auto naar Engeland gaat zullen de tegenliggers verblind worden door de lichten van je auto.

Om dit te verkopen zijn er stickers in de handel. De prijzen variëren nogal maar het goedkoopste zijn ze op de veerboot.

Daar kosten ze anno 2018 €.9,00

Je kunt echter ook gewoon een pleister plakken uit de verbanddoos. Of helemaal niet als je niet voornemens bent om in de avonduren te rijden.

Het is ons opgevallen dat wij een van de weinige waren die zich de moeite hebben genomen om af te plakken.

Ook de Engelse die naar het vaste land gaan hebben zelden afgeplakt. 

Dus doe wat je denkt dat nodig is, ik weet niet of je bekeurd kan worden indien je ze niet afplakt.